Глубоко подо льдом Антарктиды ученые обнаружили бурлящую экосистему

ГлавнаяВ мире Тимур Галчанов

На глубине 500 метров под поверхностью антарктического льда исследователи обнаружили скрытую экосистему. Опустив зонд в полую скважину и погрузив его в одну из многочисленных рек подо льдом, ученые увидели стаи маленьких, похожих на креветок, существ.

Под антарктическими прилавками находится целая сеть скрытых озер и рек. Ученым о них известно уже некоторое время, но до сих пор не удавалось провести исследования в этой труднодоступной области. Только экспедиция, анализирующая влияние изменения климата на Антарктиду, позволила более детально исследовать скрытые водоемы. В ходе этой работы группа ученых из Новой Зеландии наткнулась на подземную экосистему, населенную крошечными ракообразными.

Исследование провели ученые из Веллингтонского университета Виктории, Национального института воды и атмосферы (NIWA), GNS Science и университетов Отаго и Окленда.

Скрытый мир

Ученые хотели изучить устье реки, протекающей подо льдом, чтобы лучше понять процессы таяния антарктических ледников. Так они нашли загадочную экосистему. Первые исследования этой скрытой подо льдом среды дали удивительные данные. Оказалось, что на глубине 500 метров подо льдом существуют целые колонии крохотных ракообразных размером не более пяти миллиметров.

Ученые пробурили толстый слой льда и забросили в скважину зонд с камерой. Загруженные изображения удивили исследователей. «Мы экспериментировали на разных участках ледяного щита и думали, что готовы ко всем сценариям, но на этот раз нас ждали большие сюрпризы», — сказал профессор Крейг Стивенс, океанограф из NIWA. «Сначала мы подумали, что с нашим оборудованием что-то не так, но когда резкость улучшилась, мы увидели рой моллюсков размером около пяти миллиметров», — добавил он.

На видео видно множество крошечных креветкоподобных существ, появляющихся в поле зрения (правда, довольно нечетко). Эти существа были идентифицированы как Обуноги ( амфиподы ).

Глубоко подо льдом Антарктики ученые обнаружили процветающую экосистему

фото: NIWA / Крейг Стивенс

— Мы прыгали от радости, потому что все эти существа, плавающие вокруг нашего оборудования, означают, что мы обнаружили важную экосистему. Мы взяли несколько проб воды для лабораторных испытаний, чтобы изучить свойства воды. «Мы наблюдали то, чего нет в близлежащих системах, поэтому мы хотим увидеть, что делает эту воду уникальной», — отметил Стивенс.

Дальнейшие исследования

Открытие подводной экосистемы стало неожиданностью, но подобных сред на Земле много, но добраться до них сложно. Теперь кажется, что обнаружение скрытой экосистемы возбудит аппетит ученых к исследованию Антарктиды, и особенно того, что находится под ее мороженым.

Стивенс признал, что существа, которые находятся на переднем плане записи, вероятно, уже известны, но по анализам ДНК можно сказать больше. Есть также несколько интригующих вопросов о крошечных ракообразных. «Интересно, откуда берется их пища и почему их присутствие было таким непостоянным в течение 10 дней, за которыми мы наблюдали», — сказал Стивенс. Когда дело доходит до меню этих существ, анализ воды должен дать некоторые подсказки.

«Возможность наблюдать и пробовать эту реку была похожа на первый вход в скрытый мир», — сказал руководитель проекта Хью Хорган из Университета Виктории в Веллингтоне. Хорган также первым увидел устье реки, где была обнаружена экосистема. Во время просмотра спутниковых снимков он заметил «бороздку» во льду. — Под ней мы обнаружили пещеру, похожую на собор, высотой в десятки метров, кишащую жизнью. Все это скрыто под обширным шельфовым ледником. Это была невероятно захватывающая поездка из-за редкой возможности исследовать подобную среду, подчеркнул Хорган.

Ученые оставили на месте исследовательские инструменты, которые должны предоставить новые данные наблюдений. В это время будут проведены лабораторные анализы проб воды.

 

Источник: NIWA, IFLScience, фото: NIWA/Крейг Стивенс


Это интересно


Новости партнеров