21 декабря взойдет Вифлеемская звезда: планеты-гиганты Сатурн и Юпитер сойдутся на минимальное расстояние. Где искать на небе

ГлавнаяНаука Олег Олимский

В неделю, приходящуюся на рождественские праздники, Юпитер и Сатурн, две гигантские планеты Солнечной системы, будут находиться на самом близком расстоянии по отношению друг к другу за последние 800 лет. По словам астрономов, они стали сближаться еще в начале лета, и 21 декабря мы сможем наблюдать их в ночном небе почти как двойную звезду.

Это астрономическое явление, известное под названием «соединение», можно будет увидеть практически в любом уголке Земли. В наибольшем выигрыше окажутся наблюдатели, проживающие в экваториальной зоне. Жители средней полосы России смогут наблюдать этот редкий природный феномен сразу после захода солнца низко над горизонтом в юго-западном направлении. Эти два космических мира будут находиться между собой на самом близком расстоянии со дня зимнего солнцестояния и до самой рождественской ночи.

Вифлеемская звезда

В Библии рассказывается, как Вифлеемская звезда, или, как ее еще называют, Рождественская, вдохновила троих мудрецов-звездочетов совершить путешествие с восточных земель в Палестину, чтобы увидеть младенца Иисуса. Эта же история появляется и в Евангелии от Матфея, где он описывает, как волхвы (мудрецы) обратились к правителю Иудеи Ироду с просьбой указать им дорогу к тому, кто родился «царем иудейским», и сказали, что об этом они узнали, увидев в небе яркую звезду. Далее говорится, что она привела их в город к новорожденному Христу, где они и собирались ему поклониться.

Современные астрономы попытались сделать вычисления, чтобы выяснить, чем же на самом деле было это космическое событие: астрономическим явлением или просто выдумкой.

Кроме того, задолго до него о каком-то ярком космическом объекте писали китайские и корейские звездочеты, которые также высказывали свои предположения. Из их записей стало известно, что это небесное явление, которое могло быть сверхновой звездой, появилось в небе около 5 года до н. э. и наблюдалось более двух месяцев.

Профессор Патрик Хартиган из Университета Райса (Хьюстон, штат Техас) в свою очередь сказал, что по мнению некоторых его коллег это явление могло быть просто большой яркой кометой.

Предположение астронома Кеплера

В работах немецкого астронома Иоганна Кеплера есть немало сведений об этом красивом и редком явлении. В одной из них, которая датируется 1614 годом, он писал, что, по его мнению, Вифлеемская звезда, так ярко описанная в Библии, была не чем иным, как соединением Юпитера и Сатурна. Современные астрономы предполагают, что три библейских волхва из рождественской истории могли наблюдать в небе тройное соединение планет: Юпитера, Сатурна и Венеры.

Хотя в 2020 году Венеры в наблюдаемом астрономическом явлении не будет, все равно оно от этого не станет менее впечатляющим. Любоваться им будет лучше всего на экваторе.

Что говорят об этом явлении ученые

Совмещение Юпитера с Сатурном происходит довольно редко. Это явление случается примерно раз в двадцать лет. Наиболее близко планеты в последний раз подходили друг к другу на рассвете 1226 года. В следующий раз, по расчетам астрономов, Юпитер с Сатурном окажутся примерно на том же расстоянии, как ожидается их увидеть на это Рождество, только к 15 марта 2080 года, причем наблюдаться на небе они будут намного выше над горизонтом и в течение более длительного времени. Еще одно подобное соединение двух небесных тел следует ожидать не раньше 2400 года.

Профессор Хартиган сказал, что двойное соединение планет, которое произойдет 21 декабря, будет выглядеть как двойная звезда, разделенная всего лишь визуально расстоянием в 1,5 диаметра полной Луны. Она будет достаточно яркой, чтобы ее можно было наблюдать всем земным жителям в небе после заката без всякого телескопа.

Хартиган сказал, что, хотя две планеты во время соединения могут казаться единой звездой, расстояние между ними на самом деле будет составлять многие миллионы километров. Так, Юпитер, например, будет находиться от Земли в 5 а. е. (астрономическая единица), а Сатурн — в 10 а. е. Одна астрономическая единица равна расстоянию от нас до Солнца.

Как жители российских мегаполисов смогут наблюдать соединение планет

Георгий Гончаров, старший научный сотрудник Пулковской обсерватории, также подтвердил слова профессора Хартигана и напомнил россиянам, что наблюдать за явлением соединения планет лучше всего в экваториальных странах.

При этом он успокоил соотечественников словами, что и в России этим зрелищем можно наслаждаться, если находиться на местности с открытым горизонтом. Так как жителям больших городов могут помешать высотные здания, то лучше всего будет увидеть сближение двух гигантских планет, если подняться на самый верх одного из них или находиться за городом на холме, откуда открывается вид на южную часть горизонта.

Другие яркие зрелища

Незадолго до ожидаемого явления соединения планет на рождественские праздники произошло еще одно яркое событие. В NASA заранее предупредили, что 29 ноября на минимальном расстоянии от Земли находился очень крупный астероид 2000WO107. Ученые приблизительно подсчитали, что диаметр тела космического гостя составил от 370 до 820 метров. По словам экспертов, хотя астероид и пролетал на минимальном расстоянии от Земли, реальной опасности он для нее не представлял.

13 ноября наблюдатели в обсерваториях по всему миру зафиксировали прохождение на рекордно близком расстоянии от нас другого небесного тела, которое носило кодовой номер 2020VT4. Астероид пролетел над южной частью Тихого океана на высоте всего 345 километров от поверхности Земли.

Источник