Самое большое растение в мире найдено у берегов Австралии — оно занимает площадь 180 км и имеет 4,5 тысячи квадратных метров

ГлавнаяВ мире Тимур Галчанов

Луговая морская трава, растущая на морском дне у побережья Австралии, занимает площадь более 180 квадратных километров и признана самым большим растением в мире. Анализируя ДНК, собранную с разных концов луга, ученые с удивлением обнаружили, что на самом деле это одно растение, которое постоянно клонировали на протяжении почти 4500 лет.

Австралийские ученые обнаружили самое большое растение на Земле. По их оценкам, морская трава ( Posidonia australis ) , растущая на морском дне в заливе Шарк на западном побережье Австралии, имеет возраст не менее 4500 лет. Это древнее и чрезвычайно выносливое растение площадью более 180 квадратных километров было обнаружено учеными из Университета Западной Австралии и Университета Флиндерса.

Об открытии сообщается в «Proceedings of the Royal Society B» ( DOI: 10.1098/rspb.2022.0538 ).

Самый большой завод в мире

Открытие произошло случайно. Ученые хотели понять, насколько генетически разнообразны луга с водорослями в Шарк-Бэй и как их защитить. «Нас часто спрашивают, сколько различных растений растет среди лугов с водорослями, и на этот раз мы использовали генетические инструменты, чтобы ответить на них», — сказала доктор Элизабет Синклер из Университета Западной Австралии.

Команда собрала образцы побегов морских водорослей из разных мест залива Шарк с разной соленостью. Генетический анализ показал, что весь луг на самом деле представляет собой один организм. «Ответ сбил нас с ног — это одно растение», — говорит Джейн Эджлоу из Университета Западной Австралии, ведущий автор исследования. «Одно растение выросло на площади 180 км в заливе Шарк, что делает его самым большим известным растением на Земле», — добавляет он.

Дальнейший анализ показал, что, в отличие от других водорослей в этом районе, P. australis фактически клонируется через подземную сеть разветвленных корней. Растение образует генетически идентичный отросток через подземный стебель или корневище, из которого затем развиваются собственные корни и стебель. При взгляде с поверхности — в данном случае с песчаного морского дна — заросли водорослей выглядят как отдельные экземпляры, но на генетическом уровне они представляют собой одно большое растение.

Похожим организмом является Пандо, произрастающий в штате Юта, США — лес из генетически идентичных осин ( Populus tremuloides ), который считается одним из древнейших живых организмов на нашей планете. Каждый из примерно 47 тыс. деревья имеют одинаковый генетический материал и связаны с другими через сложную корневую систему, называемую поликормоном.

Образцу не менее 4500 лет.

Растение также отличается выносливостью. « P. australis , по- видимому, очень выносливы, выдерживают широкий диапазон температур и солености, а также чрезвычайно высокие условия освещения, которые в совокупности были бы очень стрессовыми для большинства растений», — отмечает Синклер.

Толерантность к экстремальным условиям окружающей среды может иметь какое-то отношение к тому факту, что у P. australis вдвое больше хромосом, чем у его родственников, что делает его полипоидным организмом. В большинстве случаев росток морской травы наследует половину генома каждого родителя. Однако полиплоиды несут весь геном. «Новый саженец содержит 100 процентов генома каждого родителя, а не обычные 50 процентов», — говорит Синклер. — Полиплоидные растения часто встречаются в местах с экстремальными условиями окружающей среды, они часто бесплодны, но все же могут расти, если их рост не нарушать, — добавляет он.

Исходя из размера растения и скорости его роста, ученые определили примерный возраст организма. Этот вид обычно растет со скоростью до 35 сантиметров в год. Таким образом, они подсчитали, что растению потребовалось не менее 4500 лет, чтобы вырасти до нынешних размеров.

 

Źródło: Live Science, The Conversation, фот. Рэйчел Остин, Университет Западной Австралии


Это интересно


Новости партнеров