Новое генетическое исследование раскрывает секрет собак динго

ГлавнаяНаука Тимур Галчанов

Собаки динго — крупнейшие наземные хищники Австралии, но до недавнего времени их эволюционная история была окутана тайной. Новое исследование показывает, что австралийские динго, вероятно, произошли от дикой собаки, а не от одомашненной породы.

Динго могут выглядеть как обычные дворняги. Однако новое исследование показывает, что их гены помещают их где-то между волками и собаками. Динго почитаются в культуре аборигенов, но в то же время они являются бичом местных фермеров. Этот вид был основным хищником в Австралии с тех пор, как тасманийский волкодав вымер в прошлом веке.

В новом исследовании приняли участие 26 ученых из 10 стран. Исследователи сравнили геном пустынного динго по кличке Сэнди, найденного на обочине дороги и спасенного в 2014 году, с геномами пяти пород домашних собак и гренландского волка.

«Эволюционное положение динго долгое время было предметом научных дискуссий», — говорит соавтор Билл Баллард из Университета Ла Троб и Мельбурнского университета. Некоторые считали, что динго прибыли на континент 5 000–8 500 лет назад и представляют собой просто разновидность домашних собак, хотя их гораздо труднее приручить. Эти животные обычно не агрессивны, но в то же время и не особо интересуются человеком.

Генетические исследования показали, что геном динго значительно отличается от генома боксера, немецкой овчарки, пойнтера и лабрадора. Тем не менее, ДНК динго показала больше сходства с домашними собаками, чем с гренландским волком. Генетически динго больше всего похожи на немецких овчарок.

«Сэнди, пустынный динго, является связующим звеном между волками и домашними собаками», — заключает Баллард. Чтобы быть еще более уверенным, команда в настоящее время изучает геном альпийского динго, найденного в австралийских Альпах на востоке страны.

Результаты анализов были опубликованы в «Science Advances» ( DOI: 10.1126/sciadv.abm5944 ).

Динго и древние миграции

Это открытие может иметь несколько следствий. Во-первых, геном динго можно использовать как «древнюю книгу», помогающую определить, какие гены ответственны за генетические заболевания у современных собак.

Знание эволюции динго также может пролить свет на историю древних людей, которые перевезли их через море из Юго-Восточной Азии. «В какой-то момент им пришлось пересечь воду вместе с путешествующими людьми», — говорит Баллард.

Команда надеется, что после секвенирования генома альпийского динго они смогут лучше понять временную шкалу и ответить на другие вопросы, например, была ли миграция одиночной или множественной.

Переваривание кончика

В исследованиях также рассматривались различия в метаболизме питательных веществ у динго по сравнению с домашними породами. С этой целью были проведены исследования питания на ряде динго и немецких овчарок.

У динго, как и у волков, есть только одна копия гена, продуцирующего панкреатическую амилазу. Это белок, который помогает собакам жить на крахмалистой диете, которая помогала людям процветать в течение последних 10 000 лет. Немецкие овчарки имеют восемь копий этого гена. После того, как им дали богатую рисом диету в течение 10 дней, в их фекалиях были обнаружены три семейства бактерий, которые помогают переваривать крахмал, подтверждая предсказания исследователей.

Как и в случае с волками Северной Америки, мнения о динго сильно поляризованы. Для горожан они имеют почти романтическое значение и фигурируют в песнях и рассказах коренных жителей. С другой стороны, фермеры ненавидят их за то, что они якобы убивают домашний скот.

Однако, по словам Балларда, динго эволюционировали, чтобы питаться мелкими сумчатыми, и не могут легко переваривать жирную пищу. Поэтому на ягнят охотятся одичавшие собаки или их гибриды. Исследователь надеется, что в будущих поведенческих экспериментах ему удастся подтвердить эту гипотезу и, возможно, «оправдать» динго.

 

Источник: The Conversation, фото:  Сэм Фрейзер-Смит из Брисбена, Австралия , CC BY 2.0 , через Wikimedia Commons


Это интересно


Новости партнеров